Свод пещеры уходил высоко вверх в темноту. В пещере должно было быть прохладно, но Меруерт не чувствовала холода. Она сидела у стены и ждала. Ей было страшно. Приказав ей ждать здесь, Хранитель с Саяном на руках ушел куда-то в глубь пещеры. Девушка прождала некоторое время. За стеной пещеры вдруг завыла собака Саяна, не сумевшая проникнуть вслед за хозяйном. Вой прервался так-же неожиданно как и начался. Мрачная пещера давила на Меруерт.

Не в силах больше ждать, она встала и направилась туда, где в темноте растворился Саян с Хранителем. Пещера стала сужаться и вот уже она шла в темноте на ощупь. Выставив вперед руки, девушка продолжала свой путь. Неожиданно ее руки уперлись в гладкую стену. Стена под ее ладонями тонко завибрировала и засветилась мягким ровным светом. Девушка удивленно остановилась. Прямо перед ней на матовой стене, высвечивались непонятные линии. Что-то знакомое. Она узнала центральный символ. Его Меруерт видела сотни раз. На браслете. На браслете, доставшейся ей в наследство от матери. И который, год назад, в знак своего расположения, она подарила так понравившемуся ей парню, прибывшему неизвестно откуда в их аул и выигравшему состязания у всех ее соплеменников.

***

Пять мужчин в разных позах лежали у костра. Они недавно поужинали и сытый желудок неуклонно тянул каждого ко сну. Наступило то время ночи, когда природа замолкает и в воздухе исчезает даже намек на дуновение ветра. Рыжий кобель лежал недалеко от костра у седла своего хозяйна. Люди не лезли к нему. А он их игнорировал. Он ждал.
Вдруг в замирающей тишине послышался далекий вой. Рыжий кобель вскинув голову, навострил уши. Затем поднявшись и потянувшись, неспешно скрылся в тишине. Один из лежащих хотел было уже встать вслед за собакой.
— Пусть идёт. – остановил его старик-следопыт. – В темноте всё равно потеряешь. Найдем утром по следам.
Неожиданно раздался звук выстрела, вой смолк. Со стороны холмов донеслись звуки еще двух выстрелов. Лежащие у костра всполошились, сон сняло как рукой. И уже через пару секунд, они все покинув освещенную костром круг, с оружием наготове, напряженно вслушивались в тишину.
— Шайтан, что происходит? – выругался Мансур.

***

Весь вечер проискав двух коней, Кали и Куат нашли их только на закате. И теперь каждый вел в поводу по одному. Кони оказались на загляденье хороши. В обоих чувствовалась порода. И если вороной был легкий и сухой и в нем не трудно было угадать стать лучших представителей лошадей пустынь. То гнедой был его антиподом. Грубоват и коренаст.А сухая большая голова, с недобрыми навыкате глазами, выдавали в нем неукротимый характер степняка. Именно на его поимку потратили уйму времени всадники. И теперь даже будучи в поводу, он нехотя ступал и тянул повод и всячески тормозил движение.
Всадники направлялись к лагерю, они знали, что там их ждет отдых, горячий ужин и теплая постель у огня. Как могли они понукали коней. Из-за гнедого степняка они изрядно задержались и уже стемнело. Безлунная ночь не прибавляла скорости. Вот наконец вдалеке забрезжил огонек костра. Чувствуя скорый отдых кони прибавили шагу. Но упрямый степняк был неумолим.
Раздосадованный Куат, ведущий в поводу иноходца, пропустил напарника со степняком вперед и огрел последнего плеткой. Конь рванулся вперед и чуть не вырвался из рук Кали:
— Завязывай! Немного осталось же. – Кали попытался успокоить старшего. Но голодный Куат не мог скрыть раздражения:
— Чёрт бы побрал этого сына осла, упирается всю дорогу, сколько времени из-за него потеряли.
Неодобрительно качая головой, Кали повернулся вперед, конь под ним не успев сделать и пару шагов, неожиданно напрягся и испуганно, вместе со степняком рванулся вперед:
— Да что ты делаешь?! – еле удержав коней, Кали возмущенно обернулся к напарнику, с намерением высказать ему все, что думает о его методах. Но всё что он смог увидеть в темноте — два силуэта. Это были бросившиеся в сторону серый мерин Куата и привязанный к его хвосту иноходец. Всадника на лошади не было. Юноша развернул своего коня:
— Хорош дурака валять. – Кали знал о любви Куата к дурацким розыгрышам. Темнота молчала в ответ.
— Я в эти игры не играю. – С этими словами парень повернул коня по направлению к костру.

Кони забеспокоились. Дабы взбодрить своего коня, Кали несильно огрел его плеткой. Неожиданно шедший в поводу степняк, всхрапнул и прыгнул в сторону. Это и спало парня державшего в руках его повод. Рывок коня вырвал из седла всадника намотавшего веревку на руку. В падении он успел краем глаза заметить бросившегося на него и промахнувшегося в броске зверя. Лошади испуганно убежали в темноту. Кали остался наедине со своими страхами и темнотой. Рядом во мраке был огромный волк.

Вдруг где-то позади, далеко в холмах раздался протяжный вой. Нервы не выдержали и выхватив висевший на плече и чудом не утерянный при падении карабин, Кали надеясь испугать зверя, подняв ствол вверх выстрелил в воздух. Прямо перед ним в темноте загорелись два глаза. Опустить ствол он не успел. Из темноты на него прыгнул зверь. В последний момент парень успел прикрыться карабином и зубы волка лязгнули по цевью. Под натиском зверя, парень упал на спину. В падении два раза нажал на курок. Два громких выстрела не произведя на волка никакого впечатления эхом разлетелись по долине. Челюсти хищника сомкнулись на шее человека.

Теги

Похожие материалы

  • Переправа V

    САЯН То что у костра на самом деле девушка, Саян понял еще когда вышел по ее следам к холмам и стал наблюдать за ней издали. Сначала его обмануло мужское одеяние, но понаблюдав некоторое время, он не мог не заметить женственность в движениях....

  • Переправа III

    Под невеселые воспоминая о детстве, горячка недавней скачки начала отпускать и пришло осознание риска. Всадника начало знобить от понимания того, насколько близко было дыхание смерти. Стало не по себе. Сказывалось напряжение последних дней....

  • Переправа

    Редкий кустарник плавно накатывался и уносился назад вместе с пылью. Вороной иноходец широким шагом нёс всадника по равнине. Красное светило готовилось закатиться за горизонт. Приближались сумерки. Природа затихла и в тишине казалось, что всё...

  • Переправа. VII

    ХРАНИТЕЛЬ Небольшая река, отделяющая пустынную солончаковую пустошь от холмов утопающих в зелени, не должна была стать серъезным препятствием для серых. Тем более, что вся прочая живность легко пересекала реку. Но только не они. И дело было...

  • Переправа IX

    Бесконечные повороты коридоров. Мягкий свет освещающий его. Изредка попадалось что-то похожее на двери. Как ни пыталась она открыть их, ни одна не поддалась ей. Она заблудилась окончательно в этом чуждом ей лабиринте. Меруерт уже потеряла счет...