gearbox Автор gearbox (gearbox)

Пусть нас не раздражает прелесть молодых лошадей, когда они как пыльца в воздухе однажды будут вспугнуты и никогда не возвратятся. Контактызачищены

ХРАНИТЕЛЬ

Небольшая река, отделяющая пустынную солончаковую пустошь от холмов утопающих в зелени, не должна была стать серъезным препятствием для серых. Тем более, что вся прочая живность легко пересекала реку. Но только не они. И дело было не в страхе воды. Наученные горьким опытом нескольких поколений серые чувствовали, что на том берегу их ждёт верная смерть. В стае состоящей из матерого вожака и двух волчиц — матери с дочерью, хорошо помнили, как прошлой весной пара их подросших и непокорных собратьев проявив излишнюю самостоятельность и ослушавшись вожака, ночью перешли на другой берег.
Они не успели сделать и десятка шагов по незнакомому для них пространству, как почувствовали приближение чего-то непонятного и внушающего животный страх. Чёрная тень вышла им навстречу. Шерсть на загривках молодых зверей встала дыбом и более смелый, тот что шел впереди, зарычав и оскалив зубы, переборов свой страх, попытался сделать шаг на встречу опасности. Неожиданно его легко подняла в воздух и закружила невидимая воздушная воронка. Как он не пытался махать лапами и извиваться пытаясь найти точку опоры, неведомая сила крепко сжимая его, кружила в убыстряющемся темпе. Второй из зверей припав к земле со страхом наблюдал за этим.

Неожиданно кружащий в воздухе зверь громко завизжал. Настолько велик был ужас, который он вдруг почувствовал, ужас который намного сильнее его природных инстинктов призывающих серых бороться до конца и умирать молча.

Страх коснулся и второго зверя, тот бросился было назад к спасительной реке. Но сумел сделать лишь пару шагов. Паралич вдруг охватил все его мышцы, и он упал в неудобной, скрюченной позе и едва мог дышать. Дышать и смотреть не имея возможности увидеть и лишь слышать как визжит кружась в воздухе его собрат. Всё что он мог сделать по своей воле, это только тихо скулить от ужаса, который застилал его разум. Он готов был последовать примеру своего брата и завизжать так, как никогда в жизни не визжал, но сведенные параличем скулы позволяли ему только тихонько скулить.

Наконец визг зависший в воздухе резко прервался и кружащий в воздухе серый, бесформенным мешком с трехметровой высоты рухнул на землю, второй же скованный параличем, всё так же скуля, тихо испустил дух.

За всем этим с другого берега наблюдала оставшаяся стая с матерым вожаком во главе.Матерому было много лет — очень много лет. Сколько он себя помнил, он всегда здесь жил напротив этих холмов. Холмы манили его и не отпускали словно магнит, не позволяя ему далеко уйти от этих берегов. Он знал, что на том берегу его ждет неминуемая смерть и инстинкт выживания держал его на этом пустынном берегу. А пока он ждал, ждал когда наступит момент и можно будет перебраться на другой берег и впиться зубами в горло врагу. Врагу который погубил уже не одного его соплеменника.
На берегу мрак сгустился и из темноты на берег вышла чёрная фигура. Силуэт этот можно было бы принять за человеческий. Но матерый чувствовал что это не человек — уже давно не человек.
Но был еще один свидетель это сцены. Саян — уже давно выслеживающий Хранителя холмов. И в этот раз он разбросав пахучую приманку по окрестностям, уже третий день выманивал серых на этот берег в надежде, что это спровоцирует Хранителя появится на берегу.

Эта затея удалась и он увидел даже больше чем ожидал. Его подозрения оправдались, он впервые увидел Хранителя холмов так близко и теперь знал, что Хранитель холмов не бесплотный дух.
Тем временем чёрный силуэт, присел возле одного из убитых им серых. Даже мервым хищник был прекрасен. Хранитель провел по шерсти лежащего зверя рукой, серая шерсть переливалась в лунном свете. Встав и легко закинув на плечи оба мертвых тела, он направился от реки к холмам. За ним осторожно последовал Саян.
Хранитель двигался с легкостью как-будто и не чувствовал груз на плечах. Подойдя вплотную к единственной скале в холмах, он даже не приостановившись перед ней, продолжая движение вошел в камень. Вошел словно в камне была открыта настеж дверь.

Через полминуты у скалы появился Саян. Подойдя по следу к месту где исчез в камне хранитель, охотник обнаружил лишь безмолвную каменную скалу. След упирался прямо в камень. Тщательно изучив скалу, он не обнаружил в ней даже трещинки. Это был обычный, огромный и холодный кусок гранита. Саян прошелся вдоль скалы в обе стороны, следы прерывались у скалы. Отвесная скала высотой метров двадцать и след упирающийся в нее. Саян уже готов был идти искать продолжение следа на вершине, но его что-то держало. Он прикоснулся к скале. Камень был холоден. Это был южный склон огромного холма и учитывая какой жаркий летний день предшествоваший этой ночи, камень еще должен был хранить тепло горячего июньского солнца. Эта холодная скала хранила какой-то секрет.

У КОСТРА

Её голос пробудил в нём какие-то забытые чувства и ощущения. Растерянный и беззащитный вид девушки над умирающим телом и её слёзы неожиданно тронули его. Он был в смятении от новых для него чувств. Он вдруг ощутил, что он жив. Эти чувства были новы для него, но в то же время знакомы.
Его не удивило то, что девушка назвала его братом. Все люди видят его физическое воплощение по разному, он знал это, как и знал то, что зависит это, от их эмоционального состояния. Для нее значит он выглядел как родной и близкий человек.
Он посмотрел на лежащего на земле Саяна. Парень был в отключке, но еще дышал, судя по всему состояние его было тяжелое.
— Он дрался с серыми, спасал меня, они его покусали, помоги ему! – девушка в слезах с надеждой смотрела на него. По опыту Хранитель знал, что раны от укусов серых на этом берегу не излечимы для людей. Его взгляд остановился на браслете на руке парня. Он было склонился над охотником чтобы разглядет получше, когда услышал за своей спиной рычание.
Медленно повернувшись он увидел перед собой рыжего кобеля с оскалившейся пастью и вздыбленной шерстью на загривке. Оскал зубов недвусмысленно намекал, что он не даст прикоснутся к своему хозяйну. Из-за его спины, вышла вторая собака меньше ростом и так-же оскалившись на него, молча стала обходить его сбоку пытаясь занять позицию между ним и девушкой. Судя по всему собаки прекрасно понимали кем он является и еще помнили их последнюю встречу.

Несмотря на это он не собирался убивать их:
— Убери собак, мне нужно помочь парню. Если ты их не успокоишь, мне придётся их убить. – спокойным ровным голосом сказал он девушке.
— Это не мои собаки, я вообще боюсь собак. – плача ответила ему девушка. Но тем не менее она поднялась с земли и сделала шаг в сторону второй собаки. Кырги, а это была она, прижалась к её ноге и продолжила скалится на Хранителя. Весь ее вид говорил, что она готова до последнего биться с Хранителем и защищать людей.
Ситуация была патовая. Парню срочно нужна помощь, а собаки не дадут ему прикоснутся к нему. Не двигаясь и не смотря прямо на собак Хранитель ровным голосом обратился к девушке:
— Сейчас я усыплю рыжего кобеля. Если хочешь спасти парня, ты должна держать вторую собаку, пока я буду помогать твоему мужчине. Иначе мне придется убить её. Понятно?
— Да. – прошептала девушка и опустившись рядом с собакой крепко обняла её. Та не отнимая глаз от Хранителя продолжала скалится.
— Держи её крепко. – сказал Хранитель. И резко вытянул руку в направлении рыжего кобеля. Одновременно рыжий прыгнул на него, но вдруг обмяк в полете и упал к ногам Хранителя. Вторая пыталась вырваться из объятий девушки, та зажмурившись и крепко обняв, не отпускала собаку.

Хранитель быстро повернулся к парню и склонился над ним. В руках у него оказались какие-то ампулы с иглами на концах. Одну он воткнул в бедро парню. Затем разорвав рукав и осмотрев рану, воткнул вторую иглу в предплечье выше места укуса. Разорвав рубаху на на парне и осмотрев рану, рядом с местом укуса сделал два укола. Проведя все эти манипуляции он наконец поднял левую руку охотника и внимательно осмотрел браслет. Наконец повернувшись увидел как за ним напряженно наблюдают девушка и собака в ее объятиях:
— Рана критическая, чтобы ему помочь я должен забрать его к себе. Здесь оставаться опасно. Матерый серый придет за своей стаей, а последний транквилизатор я потратил на собаку.
Девушка посмотрела на лежащего на земле рыжего пса. Хранитель понял ее по своему:
— Не бойся, собака жива, она спит и через час очнется. Пора уходить. Скоро уже рассвет.

Он встал и подняв раненного парня на руки, направился в холмы. Девушка начала собирать вещи.
— Оставь всё. – даже не обернувшись бросил Хранитель. Девушка застыла на секунду осознавая что ей сказали. Затем бросив, то что уже подобрала, пошла вслед за ним. Собака успев обнюхать лежащего на земле рыжего кобеля, уже шла следом за несущим его хозяйна.

Хранитель не помнил когда последний раз говорил с людьми. С редкими путниками, останавливавшимися на ночлег в холмах он избегал контактов. А этот парень, жизнь которого сейчас он пытается спасти, уже год как преследует его. Хранитель прекрасно помнил их последнюю встречу неделю назад, после неё он был вынужден скрываться и залечивать свои раны. Но теперь он увидел браслет на руке, а это значило, что он обязан был спасти своего вчерашнего противника.

ПРЕСЛЕДОВАТЕЛИ

— Вы двое, заройте трупы волков, и подальше, а то они уже начали разлагаться и попахивать, нам здесь еще ночевать. Ты и ты, отловите и приведите иноходца и гнедого. А ты, — обращаясь к самому младшему, продолжил Мансур, — займись лагерем. Мы остановимся здесь на ночлег. А с тобой, старик, пойдем поговорим.
Пока остальные торопливо отправились исполнять команды. Две фигуры неспешно направились к ручью.
— Чертовщина какая-то получается, старик. Девушка остановилась здесь. Потом к ней присоединился какой-то парень с собаками. Потом на них напали волки. Парень с собаками убили двух серых, при этом мужчина сильно пострадал. Затем у костра появился третий человек, а следов откуда он пришел ты не нашел, он что из воздуха появился? После этого парень и этот третий просто исчезают, бесследно улетев как птицы, а девушка с одной из собак идет до скалы в холмах и там ее следы теряются. Как такое вообще возможно? – Мансур вопросительно посмотрел на старика и не давая ему ответить, продолжил. – Мне рекомендовали тебя как лучшего следопыта, сдается мне, старик, ты чего-то не договориваешь?
— Я тебе рассказал всё, о том что мне поведали следы. Какой мне смысл скрывать от тебя что-то? – спокойно вопросом на вопрос ответил ему старик. Их взгляды встретились, старик не отвел глаз.
— Ну хорошо. Как тогда можно всё это объяснить? И главное куда эта девка могла деться? Остальное меня мало интересует. Не уйшла же она в степь пешком. Мы должны её найти, желательно живой.
— Есть одна мысль…
— Говори!
— Тут было две собаки, одна ушла с девушкой. А второй это скорее всего крупный рыжий кобель.
— Хм, ты определил цвет собаки по следу?
— Нет, я видел его, он тоже ищет тех кого ищем мы. Нам только надо не потерять его.
— И как он их ищет, летает вслед за ними? – саркастично ухмыльнулся Мансур. – А мы, стало быть, полетим вслед за ним, старик, ты думай что несешь?
— Не надо ни за кем летать. — покачав головой и пожав плечами ответил старик, и указывая рукой куда-то за спину Мансуру добавил. – Вот он сам пришел.
Мансур обернулся. И действительно на холме стояла рыжая собака. Пока люди разглядывали его, пёс постоял еще секунду и затем направился вниз по склону к костру. Старик продолжил:
— Он потерял хозяина, а у костра лежат его вещи, вот он и пришел и будет теперь его искать пока не найдет. Найдёт он – найдём и мы.

Теги

Похожие материалы

  • Переправа V

    САЯН То что у костра на самом деле девушка, Саян понял еще когда вышел по ее следам к холмам и стал наблюдать за ней издали. Сначала его обмануло мужское одеяние, но понаблюдав некоторое время, он не мог не заметить женственность в движениях....

  • Переправа III

    Под невеселые воспоминая о детстве, горячка недавней скачки начала отпускать и пришло осознание риска. Всадника начало знобить от понимания того, насколько близко было дыхание смерти. Стало не по себе. Сказывалось напряжение последних дней....

  • Переправа

    Редкий кустарник плавно накатывался и уносился назад вместе с пылью. Вороной иноходец широким шагом нёс всадника по равнине. Красное светило готовилось закатиться за горизонт. Приближались сумерки. Природа затихла и в тишине казалось, что всё...

  • Переправа IV

    Все в этом мире основывается на балансе, как и то, что жизнь во всех ее проявлениях непредсказуема. Ты можешь быть богат и не иметь возможности продолжить жизнь в виде своих детей, что возможно лишало бы тебя чувства полного счастья. Как это...

  • Переправа II

    Хоть он и не подавал виду, сердце в груди так сильно колотилось, что казалось вот-вот выпрыгнет из груди. В последний и первый раз такое было на охоте с отцом, когда ему было 13 лет. Именно в этом возрасте определяется мужественность и отвага, что...